IRAN - Reporters Without Borders (http://www.rsf.fr/)

   From trials behind closed doors to sit-ins

   Reporters Without Borders (Reporters Sans Frontières) has appealed for a halt to closed-doors trials of journalists and demanded the release of journalists who have been unfairly imprisoned.
  Iranian judiciary spokesman Golamhossein Elham confirmed on 15 October that three journalists, arrested on
14 June 2003 - Taghi Rahmani of Omid-é-Zangan and Reza Alijani and Hoda Saber both of Iran-e-Farda - "were serving prison terms."
   But the spokesman gave no reasons for their imprisonment nor the date or place of their trials. Their lawyers and families have had no news of them for 40 days apart from the fact that they had reportedly started a hunger strike and were still held in solitary confinement.

   "It is unacceptable for the Iranian courts to almost systematically hold trials behind closed doors. Journalists are arrested and then disappear into Iranian jails with nobody knowing if trials have been held, when or where, or most importantly why," protested Robert Ménard, secretary-general of Reporters Without Borders.
   "Neither the families nor the lawyers are allowed to visit those in detention. The only thing it is possible to verify is that they are being held in solitary confinement. It is high time that
Iran respected the most basic rules of law.
   "The only course open to the families of journalists to protest against the violation of their human rights is to hold sit-ins or hunger strikes," he said.
   The lawyer for the three journalists, Mr Soltani, has still not been able to consult with his clients. He particularly fears closed-door trials, which "constitute a serious violation of national and international law".
   The families of the three journalists have joined the family of journalist Abbas Abdi, who was arrested on
4 November 2002, in a sit-in that began five days ago in front of the UN office in Teheran.
   The statement from the judiciary spokesman comes at a time when Iranian civil society is increasingly rallying to condemn attacks on press freedom and arbitrary jailing of journalists. More than 100 lawyers, students and reformist activists went on hunger strike on 20 October both in Teheran and in major provincial cities.
    Even Mohsen Kadivar of the clerical reformist movement commented on this occasion: "The hardliners of the regime have turned
Iran into the Middle East's biggest prison for journalists and political activists."
   Elsewhere, Reporters Without Borders has also condemned the closure of the weekly newspaper Avay-e kordestan (Song of Kurdistan), banned by the Sanandaj revolutionary court in
Kurdistan province. It is the first time that a Kurdish-language newspaper has been banned in Iran. The judiciary has given no explanation for the ban.



IRAN

Juicio a puerta cerrada y sentada

Reporteros sin Fronteras pide insistentemente a la justicia iraní que ponga fin al proceso a puerta cerrada de ocho periodistas, y reclama la liberación de los periodistas injustamente encarcelados.

El miércoles 15 de octubre, Golanhossein Elham, portavoz del poder judical, confirmó que tres periodistas detenidos el 14 de junio de 2003 -Taghi Rahmani, de Omid-é-Zangan; Reza Alijan, de Irán-é-Farda , y Hoda Saber, de Iran-é-Farda- "iban a cumplir su condena en la cárcel". Pero el portavoz omitió precisar los motivos del encarcelamiento de los periodistas, así como la fecha y el lugar del juicio. Los abogados y las familias no saben nada de ellos desde hace 40 días, salvo que han iniciado una huelga de hambre y que permanecen detenidos en total aislamiento.

"Es inadmisible que la justicia iraní recurra casi sistemáticamente a procesos a puerta cerrada. A algunos periodistas les detienen y luego desaparecen en los calabozos iraníes, sin que se sepa si les ha juzgado, ni cuando, ni sobre todo por qué. No se autoriza a visitarles ni a las familias, ni a los abogados. Todo lo que conseguimos saber es que los mantienen totalmente aislados. ¡Ya es hora de que Irán respete las reglas más elementales del derecho! Para las familias de los periodistas, la única manera de protestar contra esas violaciones del derecho es hacer sentadas, o emprender huelgas de hambre", ha deplorado Robert Ménard, secretario general de Reporteros sin Fronteras.

El abogado de los tres periodistas, Soltani, sigue sin poder entrevistarse con sus clientes. No quiere hablar de juicios a puerta cerrada, "que significarían una grave violación del derecho nacional e internacional". Las familias de los tres periodistas se han unido a la del periodista Abbas Abdi, detenido el 4 de noviembre de 2002, en una sentada iniciada hace cinco días ante la oficina de Naciones Unidas en Teherán.

La declaración del portavoz del poder judicial se produce en un momento en que la sociedad civil iraní aumenta su movilización, para denunciar los atentados a la libertad de prensa y el arbitrario encarcelamiento de periodistas. El 20 de octubre, más de un centenar de abogados, estudiantes y militantes reformistas hicieron huelga de hambre, tanto en Teherán como en las grandes ciudades de las provincias. Incluso Mohsen Kadivar, del movimiento clerical reformista, afirmó en esta ocasión: "Los duros del régimen han hecho de Irán la mayor cárcel de periodistas y militantes políticos de Oriente Medio".


Por otra parte, Reporteros sin Fronteras condena el cierre del semanario Avay-e kordestan (El canto del Kurdistán), prohibido por el Tribunal Revolucionario de Sanandaj (provincia kurda). Es la primera vez que en Irán se prohíbe un periódico en lengua kurda. La justicia no ha dado ninguna explicación.


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